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中國發現約1.6億年前的哺乳動物祖先化石
(華翼網新聞中心 newsbig5.chinesewings.com - 文化娛樂體育新聞)
  美國卡內基自然歷史博物館古生物學家近日對中國出土的一種大約1.6億年前的動物化石進行深入研究後發現,這種像一樣的動物可能是最早利用胎盤為未出生胎兒提供營養的動物。古生物學家認為,這一重大發現或將重新定義地球哺乳動物的歷史。 (big5.chinesewings.com)

  此次發現的化石可能屬於大約1.6億年前的一種小型動物。這種動物有些像,但根據它的特點可以看出,它與有袋哺乳動物又有明顯區別,它們採用了完全不同的生殖策略。美國卡內基自然歷史博物館古生物學家羅哲西領導實施了這項研究,他們的研究成果發表於《自然》雜志之上。

  化石出土於中國遼寧省境內。化石標本上保留了頭骨及軟組織的關鍵特征,但最重要的一點是,這具侏羅紀化石還保存了一整副完好的牙齒和前腳骨。通過這些身體特征,古生物學家將其列入真哺乳亞綱動物之列,更通俗說法就是有胎盤哺乳動物。與之相對比的動物就是後哺乳下綱動物,包括各種有袋動物,如袋鼠等。

  羅哲西博士介紹說,“這種侏羅紀動物的牙齒具備了真哺乳亞綱動物的所有牙齒特征。特別是,真哺乳亞綱動物擁有三顆臼齒,五顆前臼齒。這是與後哺乳下綱動物的主要區別之一,後哺乳下綱動物擁有四顆臼齒,三顆前臼齒。根據牙齒的不同點,我們將它歸類於真哺乳亞綱動物。此外,它前肢和腕骨也顯示了真哺乳亞綱動物的特點。它們完全沒有有袋動物的各種重要特征。”

  需要特別指出的是,這一化石標本的重要意義在於它可以通過遺傳學研究明確不同哺乳動物的出現時間。DNA檢測結果表明,這種真哺乳亞綱動物的存在時間比此前已知的最古老真哺乳亞綱動物始祖獸的化石要更早一些。始祖獸大約生活於1.25億年前。如今,90%的哺乳動物(當然包括人類)都是胎生動物。知道了胎生動物與有袋動物分離的時間是理解哺乳動物完整的進化歷史的重要基礎。
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