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專家稱地球生命或源於外星病毒的殘骸
(華翼網新聞中心 newsbig5.chinesewings.com - 科學教育校園新聞)
  美國天文學家稱,地球上的生命可能來自於外星病毒的殘骸,盡管病毒已經死掉,但它們仍然留下了足夠的信息以孕育出新生命。然而,也有科學家對此表示懷疑,他們認為,外星病毒在星際之間旅行的時間太長讓這種說法站不住腳。   (big5.chinesewings.com)

  地球生命或源於外星病毒

  據美國《連線》雜志報道,早在19世紀,科學家便提出了生命可能從太空來到地球的“胚種論”(panspermia)。例如,19世紀70年代,英國著名物理學家開爾文提出,微生物可能“搭乘”彗星或流星來到地球。也有科學家認為,微小的有機物可以依附太空塵埃顆粒從而橫跨銀河,星星輻射產生的微小壓力會將這些塵埃顆粒從一個星球輕推到另一個星球。

  然而,大多數太空生物學家認為,同樣的星星輻射會讓脆弱的微生物死亡。地外文明搜索研究所的太空生物學者洛克﹒曼希尼利表示:“這就讓‘胚種論’無法成立。”

  不過,加拿大赫茨伯格天體物理研究所的天文學家保羅﹒威森在即將發表於《空間科學評論》雜志上的一篇論文中指出,即使微生物抵達地球時已經死亡,它們攜帶的信息也會讓地球上的生命之花從其殘骸中破繭而出。他將這種觀點稱為“死亡胚種論(necropanspermia)”。

  威森表示,“大量有機物在技術上被稱為死亡的狀態下到達其銀河系內的新家後有可能死而復生”,其中的關鍵是在這段旅程中有多少遺傳信息被保存下來。有機體攜帶的遺傳信息按照其DNA(脫氧核糖核酸)內核酸的序列來編碼。信息的多少可以以字節來表示,例如,大腸桿菌等細菌的DNA內就攜帶有約600萬個字節的信息。

  威森解釋說,隨機化學過程無法產生足夠多的信息來驅使一個簡單的細胞運行,在大約5億年間,隨機的分子活動只產生了194個字節的信息。

  因此,可以這樣來解釋,地球上的生命被攜帶有大量信息的生物分子所孕育,即使這些分子本身已經死亡,這些信息內容都會被保存下來。

  威森不知道這些信息如何能轉移到新的健康的生物體內。但是,他強調說,是病毒攜帶了所有這些信息。病毒由被蛋白質和脂肪所包裹的遺傳物質片段組成。它們攜帶了10萬個字節的信息,並且可能採用與傳統細胞不同的方式進化──病毒似乎由蛋白質粒子自我組裝而成,不需要其他分子或特定遺傳信息的幫助。

  美國卡爾﹒薩根宇宙生命研究中心的文學專家戴維﹒莫裡森稱這篇論文“有新意,令人感興趣”。

  時間太長讓病毒無法存活

  曼希尼利沒有參與該研究,他對此觀點並不買賬。他說:“一旦你死了,你就是死了。”

  他補充道,該論文忽略了另外兩個能殺死病毒中的細胞的因素。其中之一是,病毒在數百萬年穿越星系的歷程中,鉀等元素會衰減,即使這些有機物能躲避太空輻射,衰減的鉀也會給其帶來額外傷害。鉀發出的輻射足以讓核酸粉身碎骨,有機物沒有任何機會存活下來。

  另外一種情況,在真空中,氫氣和羥基分子會剝削細胞並且形成水。這個過程先將蛋白質分開,再重新將它們組合在一起,會改變蛋白質的性質,讓它們不再具有任何功能。

  而且,時間太長也是問題。曼希尼利稱,病毒從地球到火星甚至從地球到冥王星都不存在問題,但是,一旦它們超出太陽系,會花費更長時間,問題也會隨之出現。(科技日報)
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